Planeet Zee

Plastic soep

 
5 gyres in de oceaan waar plastic afval zich opstapelt
 
 
Het zal je maar overkomen, je bent aan het zeilen van Hawaii naar Californië en onderweg kom je in een drijvende vuilnisbelt terecht. Een stukje oceaan, ver van de beschaving waar grote hoeveelheden plastic afval rond drijft, een echte plastic soep. Hoe komt het dat al dit afval zich zo ver van land bevindt?
 
Afval verplaatst zich via stromingen en wind. Veel van het plastic concentreert zich hierdoor op bepaalde plekken in onze oceaan. Dit zijn de locaties waar de oceaanstromingen een ringvormige beweging maken omdat het er windstil is, een zogenaamde gyre.
 
In de gyres is de concentratie plastic hoger dan in andere delen van de oceaan. Het is net als de pluizige stof dotten die zich verzamelen in de hoekjes van de kamer, daar waar niemand voorbij loopt om het stof te doen verplaatsen. Je ziet hetzelfde effect wel eens met drijvend plastic in de hoeken van kleine havens of sluizen.
 
In de oceaan bevinden zich verschillende verzamelplaatsen van plastic afval. Zo zijn er maar liefst 5 gyres waarvan één in de Noord Atlantische oceaan.
 
In de Stille Oceaan bevindt zich een gebied dat zoveel plastic omvat dat het de naam kunstofarchipel krijgt. De kunststofarchipel is niet te vergelijken met een drijvend plastic eiland. Je kunt er niet op lopen. De verontreiniging is hier eerder diffuus. Het plastic drijft zowel aan de wateroppervlakte als in de waterkolom daaronder, met gemak tot 10 m diepte, sommige stukken afhankelijk van het materiaal tot 50 m diepte. Dus niet al het plastic afval is zichtbaar vanaf een schip. Daarenboven is het plastic deels verweerd tot kleine stukjes.
 
 
 
Zo ziet plastic soep eruit © J.-van-Franeker-IMARES