NOAA Okeanos Explorer Program, Gulf of Mexico 2014 Expedition

In de 19de eeuw geloofde men dat er op grote diepte in de oceaan geen zeeleven mogelijk was. De kennis van de diepzee bleef beperkt tot wat toevallig werd opgevist of op de stranden aanspoelde, kortom wat waarneembaar was met het blote oog. Men nam aan dat er geen levend wezen te vinden was. In de diepzee is het doorgaans kouder dan 4 °C en pikdonker omdat het zonlicht er niet doordringt. De druk is er enorm. Ook zuurstof en voedsel zijn niet zo overvloedig als boven in de oceaan. Het is er gewoonweg duister en doodeng!

Dankzij het moderne ingenieurswerk beginnen we het rijke dierenleven van dit bijna buitenaards gebied beetje bij beetje te kennen. Op elke expeditie naar diepten onder de 200 meter vinden onderzoekers nieuwe wezens. Het voorbije decennium werden meer dan 17.000 nieuwe diepzeesoorten geregistreerd. De biodiversiteit is er uniek en zeer vreemd in vergelijking met wat we kennen aan land. Dieren die daar voorkomen beschikken over verrassende manieren om in zulke extreme omstandigheden te kunnen overleven. Benieuwd hoe de wereld er op grote diepte uit ziet? Laat je hier onderdompelen in de mysterieuze en fascinerende wereld van de diepzee!